7/12/2008

Internet 的50年口述历史 [第一部分]

50年前,苏联出人意料地成功发射人造卫星,美国军方因此成立了一个叫做 ARPA 的机构 - 美国国防部高级研究计划署,这个机构后来成为 Internet 的摇篮,最终在今天孕育出一个包含 Google, YouTube, Amazon, Facebook, Drudge Report 以及各种互联网应用的领域,这期间,每一次技术突破都激发出新的技术,网络协议,超文本,World Wide Web,以及浏览器,VanityFair 杂志的 Keenan Mayo 和 Peter Newcomb 将那些创造了这些技术的人召集起来,让他们亲口讲述 Internet 的50年历史。

Internet Pioneers

今年是一个不同寻常的事件的50周年,1958年,美国军方设立了一个特殊机构,ARPA (美国国防部高级研究计划署),该机构后来孕育了 Internet。今年还是第一个被广泛使用的浏览器, Mosaic 的诞生15周年,Mosaic 将 Internet 带到普通人的手中。VanityFair 对这些发明创造了 Internet 技术的人进行了超过100小时的访谈,本访谈录中文翻译将分9个章节发表。

第一章:概念

Paul Baran 是一个电气工程师,1960年他工作于 Rand Corporation 公司之际,发明了 Internet 的重要基石之一,数据包交换。数据包交换不同于传统的电话交换,电话交换将数据完整的通过电路传送,而数据包交换将数据打散成一个个独立的包,每个包都包含自己的寻址信息,这些数据包到底目的地之后,再重新组装成原来的数据。当时持同样想法的还有英国的 Donald Davies。

Paul Baran

Paul Baran:

当时我们需要一个能经得住打击的通讯系统,但我们没有,苏联的导弹瞄准了我们,导弹可以摧毁我们的电话系统,当时,战争决策命令通过两种途径发出,一是电话系统,二是无线电,电话因为是个集中式系统,间接的打击足以将之破坏,所以我们需要一个非集中式的系统,即使受到打击也能够找到其它路径。

我获准开始一些从未做过的事,我只是做了数据包交换的一小部分工作却因整个 Internet 遭到责备,技术已经成熟到一定程度,所需的东西已经具备,需求摆在那里,经济看上去也不错,那就找人做吧。

Leonard Kleinrock, a professor of computer science at U.C.L.A., was instrumental in creating the earliest computer networks, in the 1960s. J. C. R. Licklider, one of the fathers of computer science and information technology, was the first director of arpa's computer-science division.

Leonard Kleinrock 是 U.C.L.A. 的计算机教授,60年代时被指派创建最初的计算机网络。J.C.R.  Licklider 是计算机与信息技术之父之一,是 ARPA 计算机部的第一任主管。

Leonard Kleinrock:

Licklider 是个思想敏捷的人,他为我们打下了基础。他预见了计算机的两个发展方向,一个是人机交流,另一个广泛的应用,包括教育,创作,商务,他预见了一个连在一起的信息世界。当时的文化氛围是,你遇到了一个优秀的科学家,就放手让他做,不要告诉他如何做,只告诉他你感兴趣的东西,我需要人工智能,我需要网络,我需要分时系统,不要告诉他如何实现。

Robert Taylor left nasa and became the third director of arpa's computer-science division. Taylor's chief scientist was Larry Roberts, who oversaw development of the Arpanet. arpa's director was Charles Herzfeld.

Robert Taylor 离开 Nasa 后,成为 ARPA 计算机部的第三任主管,Taylor 手下的首席科学家是 Larry Roberts, 他负责指导 Arpanet 的开发,ARPA 的主管是 Charles Herzfeld。

Bob Taylor:

1957年的人造卫星让很多人震惊,艾森豪威尔让国防部设计一个特殊部门,以便我们可以掌握主动权。 ARPA 的文化是孤注一掷,首先它有无限的权利,如果 ARPA 需要空军,海军或陆军的合作,它可以立即得到,不会有任何质疑,那里没有官僚主义,任何事都很容易执行。

Leonard Kleinrock: 

Bob Taylor 一直为真个国家的众多计算机科学家提供资金,他认识到计算机之间的相互访问生命尤关。

Bob Taylor: 

当时 ARPA 零星地发起了计算机之间的分时交流,它们分散在全国。我在五角大楼的办公室中,有一个终端同 M.I.T 的分时系统连接,我还有一个同 U.C. Berkeley 的连在一起,还有一个是同 Santa Monica 的 System Development Corporation 的分时系统连接,还有一个同 Rand 公司的连接。

我要使用这些系统,必须从一个终端走到另一个终端,于是我想,为什么不能只有一个终端,我想连接到哪里就连接到哪里,结果就诞生了 Arpanet。

当我打定主意要创建这样一个网络,那时是1966年,我来到 Charlie Herzfeld 的办公室,他非常迅速地重新做了预算,从别的办公室拿来100万美元,让我动手做,整个过程只花了20分钟。

Paul Baran:

数据包交换遇到的第一个障碍是 AT&T,他们竭尽全力阻止,他们当时在通讯领域拥有绝对的垄断,当听到别人讲有一个更好的系统时认为那是无稽之谈,他们觉得我们根本不知道自己在做什么。

 Bob Taylor:
同 AT&T 合作就象同原始人合作一样,我问,他们是否愿意加入进来,以便可以早期得到我们的技术,他们说,不用。我问为什么,他们说,因为数据包交换根本行不通,他们的态度很强硬,结果 AT&T 没有赶上网络的早班车。


Robert Kahn 加入 M.I.T 电气工程系之前,在贝尔实验室从事技术工作,1966年,他进入剑桥从事网络理论,并一直工作到1972年。70年代,当他被任命为 ARPA 计算机部的主管之后,同 Vint Cerf  一起研究 TCP / IP 网络。

Bob Kahn:

那时全世界还没有几个分时系统,AT&T 可能说,我们可能需要 50 或 100个机构,甚至几百个,才能在合理的时间内实现这些,那时,个人电脑还没出现,任何东西都需要在那些昂贵的大型机上做,这里面不会有任何商机,我们为什么要浪费这个时间。其实这就是 ARPA 存在的意义。

 Stewart Brand  以编撰全球目录(Whole Earth Catalog)著称,他是个人类学家,是全球商业网络(Global Business Network )的创始人之一。

Stewart Brand:

那个时代一切缘于 ARPA,计算机和计算机网络的资金来自政府,Arpanet 的初衷是汇集计算力量,不是用于电子邮件,但最终计算力量的汇集并非多么重要,电子邮件却成了杀手级应用。当时,有两伙人,一伙企图让计算机资源融合,一伙努力让人们相互连接,发明来自多个方向,人们并没有有意要那样做。

不管怎样,我们那时都是些晚九朝五的科学家,整夜不睡,头发长长,卖命工作赢得尊重,我们绝大多数是男性。

本文国际来源:http://www.vanityfair.com/culture/features/2008/07/internet200807?currentPage=1
中文翻译来源:COMSHARP CMS 官方网站

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