8/21/2007

李彦宏故事四:发明超链分析

一次学术会议上,李彦宏遇到了Infoseek CTO
威廉•张。李彦宏拉威廉•张看ranklink.com。微软、雅虎的人也在场。李彦宏输入chinatimes,排在第一位的就是中国时报的网站,再搜IBM,IBM官方网站排在第一。“当时任何一个流行的搜索引擎都做不到。”


看完《财富》杂志报道Excite拿到风险投资,李彦宏在Excite搜索了一下java,返回了大量的个人主页,Sun公司的官方网站却排不到前面。李彦宏研究了一下,发现这些个人网站堆积了大量java关键字,所以排在了前面。

1992年,布法罗布置和提交作业都已开始通过Email。李彦宏很喜欢新闻组,每周五不睡等着下载华夏文摘的更新。“在学校里感到互联网真是太方便了。我就觉得,我要找工作一定要能上网。”
1996年4月,Excite首期200万股股票上市,李彦宏也在此时想到了如何解决搜索引擎作弊问题。“我想到了我在北大所学的科技论文索引,科学论文通过索引被引用次数的多寡来确定一篇论文的好坏,超链就是对页面的引用,作弊网页没价值,不可能被很多网站主动超链。”“超链上的文字就是对所链接网页的描述,通过这个描述可以计算出超链和页面之间的相关度”总之,“超链是别人评价你,超链上的描述是别人怎样评价你。”
想到这,李彦宏很兴奋,他找到老板,对他说:“我们应该做搜索引擎。”老板听了很高兴说:“很好。”但老板并没真正认识到李彦宏这个发明的重要性,“或者在他的位置上,觉得没有必要做这个。”其时,李彦宏所在的公司已被道·琼斯收购,大家都在忙着做华尔街日报网站,李彦宏是《华尔街日报》网络版实时金融信息系统设计者。“在道·琼斯看来,这个公司最值钱是编辑和记者,公司虽然给软件和技术工程师比较高的工资,但软件和技术人员并不重要。”
老板那边没动静,李彦宏这边很着急。“拖下去,别人也可能想到。”李彦宏买了本怎样申请专利的书,写了两个月,将想法写成了专利,并递交了专利申请。
申请递上去之后,李彦宏觉得还是应该和老板说一声。老板一听急了。“这是你的职务发明,应该由公司来申请这个专利。”1997年2月,道·琼斯申请了“一种超文本的相关性排序方法和系统”专利。“它的本质就是超链分析。”
道·琼斯不可能提供足够多的资源让李彦宏做搜索引擎,李彦宏用一台服务器只索引互联网上的超链,然后用ranklink.com跑一个DEMO演示。“当时有杂志记者采访我,发表了第一篇讲超链分析文章。”Rankdex在公司立了项,还给李彦宏配一个销售,卖超链分析技术。
1997年夏,李彦宏工资已经涨到了年薪8万美元,但他总是觉得没意思。一次学术会议上,李彦宏遇到了Infoseek CTO 威廉•张。李彦宏拉威廉•张看ranklink.com。微软、雅虎的人也在场。李彦宏输入chinatimes,排在第一位的就是中国时报的网站,再搜IBM,IBM官方网站排在第一。“当时任何一个流行的搜索引擎都做不到。”
威廉•张立即给李彦宏开了更高的工资,邀请他加入Infoseek,李彦宏欣然接受,离开华尔街来到硅谷,出任Infoseek主任工程师。

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