2/01/2006

电子邮件的故事:令人吃惊的预测

  在《意林》上看到这个故事,很惊叹。我感觉,只有聪明的人会在互联网上赚到钱。下面是故事的全文。
  有一天,乔治在删除垃圾电子邮件的时候,看到这样一个标题:令人吃惊的足总杯比赛预报。他好奇地点开了它,里边写着:
  亲爱的球迷,我们知道你是个怀疑论者,凡事不会轻易想念,可我们确定已经设计出了绝对准确的预报足球比赛结果的奇妙方法。今天下午,英国足总杯将进行和第三轮比赛,对垒的是考文垂队和谢菲欠德联队,我们预报考文垂队将会取得胜利。
  乔治看过后,轻蔑地一笑,没有当回事。晚上,他收看电视里的比赛结果,考文垂队果然势如破竹地赢了。
  三个星期后,乔治又收到了那个人的一封电子邮件:
  亲爱的球迷,你是否还记得,在上一轮足总杯比赛中,我们曾事先想念准确地预报了考文垂队获胜?今天考文垂队要和密德斯堡队交手了,我们的预测是密德斯堡队获胜。同时我们强烈地奉劝你不要和别人去赌输赢,但请你密切关注比赛结果,看看我们的预测结果是否准确。
  那天下午,双方打成1比1平局。考文垂队本来很强,却完全没有发挥出来。而在下个星期二加赛时,密德斯堡队却以2比0的比分胜出。这回乔治有点惊讶了。
  过了几天,那个人的电子邮件又来了,预测密德斯堡队将在第五轮比赛中失利,特伦密尔队将会打败它,结果果然如此。
  而在四分之一决赛之前,那封电子邮件又告诉乔治:特伦密尔队将老老实实地输给陶顿亨队。事实果然如此。
  四次预报,四次全部都说中了!
  接着,那个人在电子邮件中对乔治说:
  我们买断了一个数学家最新的研究成果。现在你大概相信,我们确实很有把握,能够料事如神。在半决赛中,阿森纳队将会打败伊普斯维奇队。
  乔治是个不服气的人,他通知了许多朋友,下午一起看球赛直播,并且计划在阿森纳输掉后,大肆羞辱那个信口开河的家伙。但是在落后的情况下,阿森纳队奋起直追,最后竟以2比1获得胜利。太不可思议了!
  第二天,那个不可思议的邮件又来了,这回它说:
  亲爱的球迷,你已经体验了我们神奇的足球预报,现在你信服了吧?我们已经做出了五次正确的预报,五发五中,你一定会同意它绝非运气,尤其是所有冷门我们都猜中了。现在我们和你做一笔特殊的交易:在一个月的时间内,我们向你提供比赛预报,你只需支付200英镑的定金。然后,发一封电子邮件,把参赛的两个队告诉我们,我们就会将预报结果通知你。
  我们殷切地盼望收到你的订单。
  200英镑的要价确实不低,但如果事先能知道哪一个队会嬴,就完全可以从彩票商的手中赢来20万英镑。
  当然,乔治也怀疑过,他们是暗地里操控球赛的财团,或者是黑社会,但是这一切都与乔治没关系,只要预报结果准确就行了。于是,他掏出了200英镑。
  事实上,这些人不过是一群骗子。里边或许会有几个数学家。
  一开始,他们向球迷发了8000封邮件,一半是预报甲队获胜,另一半是预报乙队获胜,于是就有4000人得到的预报是准确的,另一半人则会把它当一个笑话忘掉。
  下一次,他们只给得到“正确预报”的4000人发送邮件,一半是预报丙方获胜……以此类推,所谓的预测者总是给得到“正确预报”的一部分人发送新邮件,最后,剩下250人收到的预报便全部是正确的,他们当然会认为这个预报绝对灵验。其中假如有50人掏出200英镑来,对于骗局的策划者来说,就是一笔很可观的收入了。因为他们除了发送电子邮件外,不需要任何本钱。(文/罗勃.伊斯特威)

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